La vuelta del coronavirus a China: primera muerte en ocho meses y ms de 20 millones de personas en cuarentena

Decenas de personas con maletas aguardan una fila dando la espalda a una tienda de mviles cerrada en Shijiazhuang, capital de la provincia china de Hebei, limtrofe con Pekn. Todas ellas estn esperando a que varios autobuses las vayan a recoger. No se van de vacaciones, sino a un centro habilitado por las autoridades locales para pasar una cuarentena. La misma escena de los autobuses se lleva repitiendo toda la semana. Porque en Hebei, segn los comunicados oficiales, estn en modo de guerra.

Es el trmino utilizado por las autoridades sanitarias de China para avisar a los ciudadanos de que hay un nuevo brote de coronavirus, que van a comenzar los confinamientos y las pruebas PCR masivas. Shijiazhuang lleva cerrada desde la semana pasada. Ms de 500 nuevos contagios, relacionados en su origen con una boda en un pueblo cercano, tuvieron la culpa de que 11 millones de personas tuvieran que encerrarse en sus casas. Adems, a las afueras de la ciudad, se est construyendo un “centro de aislamiento” para dar cobijo a alrededor de 3.000 personas en contacto con los positivos.

A lo largo de estos ltimos das, la situacin vrica ha empeorado y ms ciudades se han cerrado: Xingtai y Langfang en Hebei; el distrito de Sunyi, al norte de Pekn; pueblos de Heilongjiang, una provincia al noreste, en la frontera con Rusia, donde ninguno de sus casi 40 millones de habitantes puede salir a otra provincia. En total, en China, confinadas en sus casas, ya estn ms de 22 millones de personas. Un nmero que duplica el primer confinamiento que hubo por el coronavirus, el 23 de enero de 2020 en su epicentro, Wuhan.

Este jueves, adems, se han reportado 138 nuevos contagios, el mayor nmero de casos en un da desde hace 10 meses. El ltimo dato destacado es seguramente el ms revelador de cmo ha estado de controlada la situacin en China y para entender la alarma actual: hoy ha muerto una persona por la Covid-19. Es la nmero 4.635 en China, segn las cifras oficiales. Habra que retroceder hasta el pasado 17 de mayo para encontrar al ltimo muerto por coronavirus en un pas con ms de 1.400 millones de habitantes.

En comparacin con la devastadora situacin pandmica en la mayora de pases, estos datos no parecen alarmantes. Pero la realidad es que, desde el brote inicial de Wuhan hace un ao, en China no se reportaban tantos contagios. Que se pueda extender de nuevo el coronavirus por el gigante asitico es lo que teme el Partido Comunista, lo que supondra tumbar las exitosas medidas y paralizar una economa que es la nica que crece entre todas las potencias mundiales. Pero, lo que ms preocupa, como ocurri el ao pasado, es que el repunte coincide con las semanas previas al mayor desplazamiento de personas por las fiestas ms importantes para los chinos, su Ao Nuevo.

El ao del buey

Con la segunda luna despus del solsticio de invierno llega la conocida como Fiesta de la Primavera, que comenzar el 12 de febrero. Este, segn el zodiaco chino, ser el ao del buey. Los augurios de los astrlogos son, en general, buenos. Pero en el fatdico 2020, donde la rata de metal fue la protagonista de la fiesta, tambin lo eran, prometiendo estabilidad y dinero.

En China, hace un ao, nadie esperaba que en su festividad ms importante se colara una extraa neumona -as la llamaban las autoridades aquellos das- que sali de la sptima ciudad ms grande del pas. El coronavirus se empez a extender en el peor momento posible. Era la vspera del Ao Nuevo chino y se esperaban 3.000 millones de desplazamientos.

Adems, el origen estaba en Wuhan, una moderna urbe con 60 rutas areas que conectan con otros pases, incluidos vuelos directos a Nueva York, Sdney, Pars y Londres, as como ms de 100 conexiones internas. El 23 de enero, las autoridades cerraron Wuhan, 48 horas antes del comienzo de las vacaciones y reuniones familiares. Pero los viajes ya haban comenzado y los contagios haban llegado hasta Tailandia, Japn, Corea del Sur y Estados Unidos.

Los cierres de fronteras, ciudades, estrictas cuarentenas y PCR masivas, acompaadas de la responsabilidad ciudadana, fueron suficientes para que China controlara la pandemia apenas cuatro meses despus del primer brote de Wuhan. La vieja normalidad estaba prcticamente de vuelta. En navidades, lleg el primer pequeo susto por un rebrote de poco ms de una decena de casos en un distrito de Pekn y una treintena en la provincia nororiental de Liaoning. La capital llevaba ms de tres meses sin contagios. Se cerraron los barrios donde se haban encontrado los casos y se realizaron pruebas a todos los vecinos.

Un temor algo ms grande lleg al comienzo de 2021, cuando el foco se situ en Hebei, donde este jueves se ha informado de 81 nuevos contagios. A medida que se acercan las fiestas del Ao Nuevo chino, el Gobierno ha establecido un grupo de trabajo presidido por el ministro de Transportes, Li Xiaopeng, y formado por expertos del Ministerio de Seguridad Pblica, la Administracin Nacional de Ferrocarriles y la Administracin de Aviacin Civil de China.

Segn el Ministerio de Transportes, slo en tren, se esperan alrededor de 407 millones de viajes entre el 28 de enero y el 8 de marzo. Las autoridades llevan das recomendando a los ciudadanos que no viajen en esas fechas festivas. Una recomendacin que se ha convertido en algo obligatorio para los funcionarios pblicos que trabajan en Pekn y para las familias que tienen hijos en los colegios de la capital.

Otros ciudadanos de Pekn ya han cancelado sus viajes previstos para sus vacaciones de siete das en febrero porque en sus provincias les obligan a hacer una cuarentena de dos semanas al llegar. En el centro poltico, pese a no haber un repunte preocupante de contagios, los controles son siempre ms estrictos. Por ejemplo: despus de que un taxista dio positivo el fin de semana, las autoridades rastrearon en menos de 24 horas a 144 pasajeros. A todos los hicieron PCR y los aislaron en sus domicilios. Ahora cualquiera que se suba a un taxi o Didi (el Uber chino) en Pekn, tiene que escanear con su mvil el cdigo QR de la aplicacin de salud desde su telfono, lo que ayuda a las autoridades a rastrearlo rpidamente.

A la par de estos nuevos brotes que aumenta la alarma por una posible segunda ola de contagios, el pas est sumergido en plena campaa de vacunacin masiva. El 31 de diciembre se aprob la vacuna producida por la farmacutica estatal Sinopharm, con una tasa de eficacia del 79%, inferior a otras vacunas ya aprobadas como las de Moderna y Pfizer-BioNTech (95%). Hasta ahora, ms de 10 millones de personas ya han recibido las dosis. Segn las autoridades, el objetivo es que 50 millones de personas estn vacunadas antes de las vacaciones del Ao Nuevo chino.

China prohbe la entrada a la OMS

Adems de los nuevos brotes, la otra noticia del da en China ha sido que, despus de muchos meses de espera y de que 122 pases solicitaran una investigacin internacional e independiente sobre el origen del coronavirus, este jueves por la maana, un equipo de investigadores de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha aterrizado en Wuhan. En principio, era un equipo de 10 virlogos, epidemilogos, veterinarios y expertos en seguridad alimentaria los que iban a rastrear, durante al menos cinco semanas, el origen y la fuente zoontica (animal) del SARS-CoV-2. Sin embargo, segn ha informado Reuters, China no ha dejado entrar a dos miembros de equipo, que llevaban das esperando en Singapur los permisos para viajar. El motivo: han dado positivo en anticuerpos Covid-19 durante las pruebas de serologa en sangre.

No es la primera vez que las autoridades chinas no dejan entrar en el pas a personas que dan positivo en anticuerpos tras superar el coronavirus. Incluso, hace unos meses, a una profesora espaola que aterriz en China y que estaba cumpliendo la cuarentena obligatoria en un hotel, la obligaron a subirse en un vuelo de vuelta a Espaa por dar positivo en anticuerpos.

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