“We Are Family”: de histórico himno fraternal a canto contra el COVID-19

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Poco podía imaginar el cuarteto estadounidense de soul y música disco Sister Sledge que la dimensión fraternal de su gran éxito “We Are Family” serviría algún día como canto de unidad global frente a una pandemia, el COVID-19, que enclaustraría al planeta 40 años más tarde. Al menos ese es el deseo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que esta semana inició una campaña para pedir a personas de todas partes que se graben cantando este clásico, incluidos algunos famosos, y que los beneficios obtenidos de su explotación se dediquen a luchar contra la enfermedad.

“Es la canción perfecta para que nos unamos como una familia”, argumentó en el anuncio de esta iniciativa la propia Kim Sledge. Junto a sus hermanas Debbie, Joni y Kathy, consiguió que este tema musical de finales de los años 70 del siglo pasado fuera número 1 en la lista oficial de canciones R&B y 2 de la lista pop (no consiguieron el 1 a causa de “Hot Stuff” de Donna Summer).

Lo curioso es que antes de obtener semejante repercusión, las hermanas se plantearon abandonar la música y dedicarse a estudiar Derecho. Sin embargo, llegarían a publicar diez discos de estudio hasta “Style” (2003). Grabado en 1978 y lanzado en abril del año siguiente, “We Are Family” fue el primer tema que Nile Rodgers y Bernard Edwards componían por encargo, para expandir sus dotes de genios musicales más allá de su banda Chic. Responsables ya entonces de éxitos como “Le Freak” o “Good Times”, la pareja decidió que prefería asumir este primer encargo al servicio de un artista que no eclipsara con su nombre la importancia de su aportación como compositores a un posible éxito. Así se puso sobre la mesa el nombre de Sister Sledge, jovencísimo cuarteto integrado por cuatro hermanas de Filadelfia, que habían publicado los álbumes “Circle of Love” (1975) y “Together” (1977), con los cuales habían obtenido una atención muy moderada. Su mayor acierto hasta entonces era el tema “Love Don’t You Go Through No Changes on Me” (puesto 31 en la lista de canciones “Hot R&B/Soul”).

LETRA SENCILLA

Según desveló Rodgers, el origen de “We Are Family” no pudo ser más sencillo, pues escribieron una letra muy básica utilizando lo que el entonces presidente de Atlantic Records, Jerry L. Greenberg, les había contado sobre el cuarteto destinatario del futuro tema: a grandes rasgos, eran cuatro hermanas dedicadas a la música disco. Sobre esa letra compusieron una melodía para alumbrar un trallazo que ha sabido sobreponerse a las modas y, trascendiendo la filiación real que existía entre sus intérpretes originales, convertirse en un canto universal de exaltación de la hermandad entre los seres humanos.

Así, en 2001 fue regrabada por el propio Nile Rodgers tras los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos, dando lugar a una organización solidaria bautizada precisamente como We Are Family Foundation, que desde entonces se ha propuesto mitigar el hambre y promover la educación en el mundo para el fomento de la paz.

CANCIÓN VERSÁTIL

Solo un año después, el coautor de otros temas como “Let’s Dance” de David Bowie o “Like a Virgin” de Madonna produjo una nueva versión, en este caso interpretada por personajes infantiles como Bob Esponja para promover la diversidad y la tolerancia. Paradójicamente, esto despertó la ira de grupos religiosos que recriminaron el trasfondo “homosexual” de este personaje submarino. Maleable con independencia del sentir ideológico de quien la entone, igual contribuyó al Oscar a la Banda Sonora Original de una comedia de trasfondo obrero y social como “Full Monty” (1997) y se empleó en 2006 como himno político en la campaña del partido democristiano del otrora canciller federal austríaco Wolfgang Schüssel, que hizo suya como eslogan electoral la frase “Somos familia”. En el cine también se usó como tema de apertura y clausura de la exitosa comedia “The Birdcage” (1996) en la que Robin Williams y Nathan Lane encarnaban a una pareja gay, dueños de un club con show de “drag queens”, que debía ocultar su relación.

Puede que tras el fallecimiento en 2018 de Joni Sledge, una de las integrantes del grupo, para ellas no vuelva a cobrar todo el sentido ese verso que dice “Somos una familia, tengo a todas mis hermanas conmigo”, pero resulta innegable a estas alturas que para el resto del mundo “We Are Family” no perderá nunca su carácter de fiesta colectiva y de llamada a la unidad.

Javier Herrero / EFE


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